Wie braaf de muziek van een blaadje wil leren spelen, gaat schrikken, waarschuwt de kersverse muziekdocent Saxofoon en Popklas Ted van Leeuwen. Deze multi-instrumentalist en theaterfanaat, houdt er namelijk wel van ‘de boel op z’n kop te zetten en de grenzen op te rekken van wat mensen al weten’. Zijn sleutelwoord is gein, zijn doel is cursisten door een niet-alledaagse benadering muziek te laten voelen, hen te leren wat de plaats is van een instrument in een orkest of band en wat jouw functie is als muzikant. ‘Dat kun je het best als een avontuur brengen, het moet namelijk wel spannend blijven. En met een beetje humor graag.’

Ted weet waar hij over praat. ‘Als kind volgde ik ooit klassikaal saxofoonles en door de geijkte manier van lesgeven slonk mijn plezier in muziekmaken in een bijzonder hoog tempo.’ Dat moest anders kunnen, vond hij. Bij het fameuze muziektheatergezelschap de Dogtroep vond hij later het bewijs. Gedurende 15 jaar was Ted aan dit gezelschap verbonden als componist, muzikant en acteur. Hij leefde hij zich uit op ongebruikelijke instrumenten (denk aan olievaten, vuilnisbakken en auto-onderdelen) en bracht merkwaardige ritmes ten gehore in extraordinaire decors. ‘Het mag dan technisch en theoretisch niet perfect zijn wat ik doe, spannend is het wel!’

Naast zijn werk bij Dogtroep maakte Ted als freelancer talloze (jeugd)theatervoorstellingen, zette hij met zijn partner het locatietheatergezelschap 5e Kwartier op, verzorgde muziek bij voorstellingen voor het jaarlijkse theaterfestival Karavaan, geeft les in muziek op een middelbare school in Hilversum, begeleidde een groot amateurorkest en gaf vele muziekworkshops. Nu, na al deze kortdurende tijdelijke projecten, heeft Ted behoefte aan een meer structurele band met cursisten. ‘Het is namelijk zo ontzettend leuk om mensen te zien groeien. Inderdaad, ik heb niet echt een vaste formule voor wat betreft de educatie, dat zal van persoon tot persoon verschillen. Maar ik breng een bak met ervaring mee naar het Centrum voor de Kunsten. Een bak vol rariteiten ook. De ideale cursist? Degene met een open geest. Dat is alles. Voor de rest is werkelijk alles goed.’

SAXOFOONLES
POPKLAS